Ministerio de Salud - Gobierno de Mendoza Programa Provincial de Prevencin y Deteccin Precoz de Cncer Cervicouterino y Mama

Cáncer de Cuello de Útero

Información General

En Argentina, aparecen aproximadamente 5000 casos nuevos por año de cáncer de cuello uterino y fallecen por esta enfermedad 1200 personas mientras que en Mendoza surgen alrededor de 250 casos nuevos y mueren 60 personas al año por esta causa.

Este cáncer es causado por una infección persistente en el tiempo por algunos subtipos del virus del papiloma humano (VPH). Una forma bien probada de prevenirlo, es llevar a cabo, pruebas (detección) para encontrar un precáncer antes de que se convierta en cáncer invasivo. Si se encuentra un precáncer, se puede tratar y detener el cáncer de cuello uterino antes de que comience.

¿Con qué medios contamos para la prevención del cáncer de cuello uterino?

La vacuna contra el VPH, el TEST de VPH y el PAP son las herramientas para su prevención.

  • La vacuna contra el VPH: previene contra la infección La vacuna contra el VPH: previene contra la infección de los subtipos de VPH más oncogénicos (causantes de aproximadamente el 80% de los casos de cáncer de cuello de útero).
  • El test de Papanicolaou (conocido como PAP) es una manera sencilla y efectiva de prevenir el cáncer cervicouterino. El PAP detecta lesiones en el cuello del útero, lo que permite tratarlas antes de que se conviertan en cáncer.
  • El test de VPH: detecta la presencia de los subtipos de VPH de alto riesgo en el cuello uterino. Este test está reemplazando, a nivel mundial, al test de Papanicolaou como tamizaje primario para el cáncer de cuello uterino, debido a su mayor sensibilidad, a la posibilidad de realizar autotest y a que permite un período más prolongado entre cada test (5 años si da negativo).

Preguntas Frecuentes
¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

Es un tipo de cáncer que se desarrolla en el cuello del útero (en el fondo de la vagina). Se produce por un crecimiento anormal de las células del cuello de útero causado por algunos tipos de VPH (Virus de Papiloma Humano). Se estima que 8 de cada 10 personas lo tendrán en algún momento de sus vidas. En la mayoría de los casos, el virus desaparece sin causar síntomas ni enfermedad. Sólo en una pequeña proporción, (alrededor del 5% de los casos), este virus provoca lesiones (malformaciones en las células) que con el tiempo pueden convertirse en cáncer.

¿El VPH es contagioso?

Sí. El VPH es un virus muy común que afecta tanto a varones como a mujeres y se transmite por contacto sexual. El tiempo estimado, desde que se produce una lesión hasta que se desarrolla un cáncer en el cuello del útero, es entre 10 y 20 años. Por este motivo el cáncer de cuello de útero es una enfermedad altamente prevenible.

¿Quiénes deben vacunarse contra el VPH?

Niñas y niños de 11 años. La vacuna es gratuita y obligatoria y son necesarias 2 dosis para conseguir la máxima protección.

¿Quiénes deben realizar el Papanicolaou?

Personas con útero entre los 30 y los 65 años. Si durante 2 años seguidos el PAP da negativo, se puede espaciar a 3 años. El riesgo de desarrollar cáncer de cuello de útero aumenta con la edad y es mayor en las mujeres de más de 50 años, por eso es importante que las mujeres después de la menopausia se realicen este estudio, hasta los 65 años. El PAP se realiza en forma gratuita en centros de salud y hospitales públicos de toda la provincia.

En 2022 en la Provincia de Mendoza se comenzará su aplicación en centros de salud y hospitales a personas sin obra social.

Tanto el test de Papanicolaou como el test de VPH pueden realizarse indistintamente y generalmente se realizan los dos juntos.

Mitos y Verdades
El cáncer cervicouterino no se puede evitar.

Este cáncer sí se puede evitar, si se detectan y tratan a tiempo las lesiones precancerosas en el cuello del útero. Una manera fácil y efectiva de prevenirlo es realizar el Papanicolaou (PAP) o Test de VPH, para detectar las lesiones precancerosas antes de que se conviertan en cáncer.

El cáncer cervicouterino es un problema de las mujeres jóvenes.

Este tipo de cáncer afecta principalmente a las mujeres a partir de los 35 años. La probabilidad de desarrollar cáncer cervicouterino aumenta con la edad. Por eso, es importante que las mujeres a partir de los 25 años se realicen el PAP.

El PAP y el test de VPH son exámenes complejos y dolorosos.

El PAP es sencillo y no produce dolor. Se introduce un espéculo en la vagina, y se extraen con una espátula células desprendidas del cuello uterino. Sólo dura unos minutos, y es una manera efectiva de detectar lesiones del cuello de útero.

Sólo es necesario hacerse controles si hay síntomas o dolor.

Las lesiones precancerosas y el cáncer cervicouterino en sus etapas iniciales no producen síntomas ni dolor. Por eso, para detectar a tiempo las lesiones precancerosas es fundamental hacerse un PAP.

Tener VPH significa tener cáncer.

La infección por VPH no significa cáncer. El VPH es un virus muy común, y la mayoría de las personas lo tendrán en algún momento de sus vidas. En la gran mayoría de los casos, el virus desaparece solo sin provocar ninguna manifestación o síntoma. Se estima que sólo alrededor del 5% de las infecciones por VPH permanecen en el cuerpo, transformándose en infecciones persistentes y pudiendo causar alguna lesión en el cuello del útero.